Usar códigos de barras para tus productos

Los códigos de barras son símbolos escaneables formados por líneas, espacios, caracteres y dígitos. Se usan para identificar productos y hacer el seguimiento de estos en diferentes partes de la cadena de suministro, como en centros de logística (para fines de seguimiento del inventario), en facturas (para mejorar la contabilidad) o como parte del proceso de compra en tiendas minoristas.

Terminología de los códigos de barras

Revisa la siguiente tabla para obtener más información sobre la terminología común de los códigos de barras:

Terminología de los códigos de barras
Término Definición
GTIN (Número Mundial de Artículo Comercial) El GTIN es un identificador único y reconocido internacionalmente para un producto, el cual va impreso debajo del símbolo del código de barras. Los UPC, EAN e ISBN son tipos de GTIN reconocidos internacionalmente. Obtén más información sobre los GTIN.
Número de artículo europeo (EAN) EAN, también conocido como GTIN-13, es el tipo de código de barras que, en general, se usa para los productos de consumo en todo el mundo, excepto en Norteamérica.
Código universal de producto (UPC) El UPC, también conocido como GTIN-12, es el tipo de código de barras que, en general, se usa para los productos de consumo en Norteamérica.
Número internacional normalizado del libro (ISBN) ISBN es un identificador numérico de libros comerciales que se asigna a cada una de las ediciones y variantes independientes de un libro. Los códigos ISBN se usan para identificar un libro en cualquier parte del mundo.
GS1 GS1 es una organización internacional sin fines de lucro que desarrolla y mantiene estándares como los códigos de barras.

Cuándo usar códigos de barras

Los códigos de barras son útiles cuando gestionas tus productos con la ayuda de servicios de terceros o cuando tus procesos de preparación de pedidos o seguimiento de inventario son extensos. Estas son situaciones en las que tus productos podrían requerir códigos de barras:

  • cuando vendes productos en mercados online
  • cuando vendes productos al por mayor a tiendas minoristas
  • cuando los productos pasan por un depósito, un centro de distribución o un servicio de logística

Beneficios de los códigos de barras

Muchas industrias y negocios usan códigos de barras en sus flujos de trabajo, ya que estos proporcionan una diversidad de beneficios.

Estos son algunos beneficios del uso de códigos de barras:

Beneficios de los códigos de barras
Benefit Descripción Acción
Seguimiento de inventario preciso Los datos de código de barras son más confiables que los datos que se introducen manualmente. Con ellos, se puede hacer el seguimiento de inventarios, información de precios e incluso información de productos, como la fecha de vencimiento o el peso. Hacer un seguimiento del inventario en depósitos y bases de datos
Datos en tiempo real Los códigos de barras proporcionan información sobre productos casi al instante. No necesitas pasar tiempo adicional introduciendo o recuperando datos. Buscar un producto en un mercado online mediante su código de barras
Uso rápido y sencillo Los escáneres de códigos de barras son fáciles de usar y no se requiere mucha capacitación para generar los códigos. Escanear códigos de barras en centros de logística
Aceptación universal Los códigos de barras se usan y se aceptan en muchas industrias de todo el mundo. Usar códigos de barras en diferentes negocios e industrias

Tipos comunes de códigos de barras

Revisa la siguiente tabla para ver más información sobre los tipos más comunes de códigos de barras:

Tipos de códigos de barras
Tipo de código de barras Estructura Capacidad Uso
UPC-A GTIN-12 12 dígitos Se usa en productos minoristas, principalmente en Norteamérica.
UPC-E GTIN-12 12 dígitos Se usa para paquetes pequeños o productos minoristas como cosméticos, paquetes de goma de mascar y cigarrillos en Norteamérica.
EAN-13 GTIN-13 13 dígitos Se usa para productos minoristas como periódicos, revistas y libros, en especial fuera de Norteamérica.
EAN-8 GTIN-8 8 dígitos Se usa para paquetes pequeños o productos minoristas como cosméticos, paquetes de goma de mascar y cigarrillos fuera de Norteamérica.
Code 39 No GTIN 43 caracteres Se usa principalmente para almacenamiento y aplicaciones de industrias como la automotriz y la electrónica; puede codificar letras y números.
Código 128 No GTIN 48 caracteres Se usa en las industrias de almacenamiento, ropa, procesamiento de alimentos, medicamentos y equipos médicos en todo el mundo. El código 128 tiene la mayor cantidad de caracteres por pulgada y es un 20-30% más corto que el código 39; puede codificar letras, números, caracteres especiales y códigos de control.
ISBN GTIN-13 13 dígitos (10 dígitos antes de enero de 2007) Se usa en libros físicos y libros electrónicos en todo el mundo.

Si deseas más información sobre los códigos de barras, consulta la gráfica de códigos de barras GS1.

Mejores prácticas para colocar e imprimir códigos de barras

La forma en que imprimes y colocas un código de barras en un producto puede afectar la capacidad de los escáneres para leerlo.

Métodos de impresión de códigos de barras

Dependiendo de tu producto, los códigos de barras se pueden imprimir con diferentes métodos. Revisa la siguiente tabla para obtener más información sobre los métodos de impresión de códigos de barras:

Métodos de generación de códigos de barras
Método Descripción Ejemplos de productos
Un código de barras impreso directamente en un producto Método común en el que, con una impresora láser, se imprime el código de barras directamente en el producto cuando ambos, el código y el producto, no se deben separar. Libros, latas de metal, botellas de plástico
Un código de barras impreso en una etiqueta que se adhiere a un producto Lo utilizan los negocios más pequeños o aquellos que no tienen una impresora láser para imprimir códigos de barras directamente en un producto. Papelería, café, productos sueltos
Un código de barras impreso en una etiqueta colgante que acompaña a un producto Se usa para productos cuya superficie no es adecuada para colocar códigos de barras y para aquellos que pueden dañarse con el adhesivo de la etiqueta. Ropa, artículos de regalo, productos de mesa
Un código de barras impreso en el embalaje del producto Se usa para productos que vienen en una caja o paquete. Zapatos, patines, artículos electrónicos y cualquier producto embalado

Pautas para imprimir códigos de barras

A continuación te indicamos normas generales sobre cómo imprimir códigos de barras correctamente:

  • Si imprimes tus códigos de barras, utiliza una resolución de 300 ppp o superior para que los escáneres de códigos de barras puedan escanearlo.
  • Antes de imprimir un gran lote de códigos de barras, imprime una sola hoja de prueba y verifica que los códigos de barras funcionen correctamente.
  • Imprime el número del código de barras debajo del símbolo para que el producto pueda identificarse con el número en caso de que el código de barras se dañara.
  • Asegúrate de que el código de barras sea de al menos 1,5 pulgadas de ancho por 1 pulgada de alto. Revisa el tamaño recomendado de los estándares GS1.
  • Utiliza tinta negra o de otro color oscuro al imprimir códigos de barras. Evita usar tinta roja o café.
  • Imprime códigos de barras únicos para cada variante de producto, de modo que se pueda identificar cada variante en la cadena de suministro.

Pautas para colocar códigos de barras

Revisa las siguientes pautas generales sobre cómo colocar códigos de barras correctamente:

  • Coloca los códigos de barras extendidos en el producto y no los dobles.
  • No rodees el código de barras con cinta adhesiva o envoltura retráctil.
  • Evita colocar pegatinas o elementos de texto demasiado cerca del código de barras.
  • No despegues ni recortes la parte superior o inferior del código de barras para tener más espacio para tu etiqueta.
  • No pongas varios códigos de barras en un producto.
  • No atravieses el código de barras con grapas.
  • No coloques el código de barras en un área con poco espacio del producto.
  • No coloques códigos de barras en los bordes de los productos.
  • Si tu producto es cuadrado, rectangular, circular, cóncavo o convexo, considera usar etiquetas de punto, etiquetas colgantes o fundas para tarjetas.

Si deseas obtener más información sobre las mejores prácticas para imprimir códigos de barras y preparar etiquetas, consulta las pautas GS1 para colocar códigos de barras en los productos.

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